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Du 100% amateur ?

Est-il encore possible – et raisonnable – de construire sa propre station de radioamateur ? Ma réponse ne se tournera pas vers un « OUI » ou « NON » catégorique. Un domaine qui ne sera pas abordé ici concernera l’activité VHF UHF, car je ne suis pas actif sur ces bandes. J’ai toujours été attiré vers les Ondes Courtes par la magie qu’elles procurent quant aux distances parfois surprenantes qu’elles permettent de franchir, qui plus est, en faible puissance ( QRP ).  Une autre attirance reste indéniablement la télégraphie, car elle procure un plaisir particulier à pouvoir interpréter les signaux entendus ( sans décodeur, rien qu’à l’oreille, SVP !). Cette magie est bien spécifique aux Ondes Courtes. Je ne porte pas un jugement sur la suppression de l’examen de télégraphie lors du passage de la licence. Je veux simplement exprimer mon sentiment que celui qui ne connaît pas la télégraphie en Ondes Courtes, passe à côté de quelque chose ….

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L'ouvrage de Mark Spencer.

L’ouvrage de Mark Spencer.

De nombreux ouvrages et vidéos traitent sur la programmation des PIC. Une recherche sur le WEB devient même fastidieuse. Etant radioamateur, je cible surtout l’utilisation des PIC pour cette activité. La recherche devient alors plus précise, mais s’oriente cependant d’avantage vers une documentation anglophone. Je me suis intéressé pour un ouvrage édité par l’ARRL ( American Radio Relay Ligue ) , écrit par Mark Spencer, WA8SME, intitulé  » PIC programming for beginner’s ».

L’auteur aborde l’étude d’un seul type de PIC, le 16F676 de Microchip©. Il en existe beaucoup d’autres, mais le principe de programmation restant le même, ce choix me semble être judicieux car ce type de PIC comprend plusieurs fonctions interressantes :

  • il comporte bien-sûr des entrées-sorties programmables ( Port A & C).
  • il possède un convertisseur analogique -> digital.
  • il dispose aussi d’un comparateur analogique.
  • enfin, deux timer sont disponibles ( TMR0 et TMR1 ).
  • une base de temps intégrée dispense l’emploi d’un quartz externe.

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Dans un précédent article, j’avais présenté un petit récepteur à conversion directe publié par Doug DeMaw, W1FB, dans son « W1FB’s QRP Notebook » aux éditions ARRL. Ce récepteur est susceptible de fonctionner de 160 à 15 mètres. Mon récepteur fonctionnant sur la bande des 30 mètres, il était logique de l’accompagner d’un petit émetteur travaillant sur la même bande. Cet émetteur délivre quelques 750 milliwatts, peut être utilisé tel quel ou peut servir de driver pour un amplificateur plus puissant. L’auteur en a fait la description dans  l’ouvrage cité plus haut page 117 et suivantes.

Ce petit Tx se compose de trois transistors NPN très communs ( 2N4401, 2N2222) ainsi que d’un transistor PNP assurant le rôle de commutation. Cette caractéristique est d’ailleurs employée pour bloquer le récepteur déjà cité afin de pouvoir se servir de l’ensemble comme petit transceiver. L’oscillateur est un montage Pierce dont le Quartz de 10,106 MHz (1) est connecté en série avec un circuit LC. La capacité est variable, ce qui permet de faire ripper la fréquence du quartz de 1 à 2 kHz. Ce principe du VXO est d’ailleurs souvent repris ( exemple : transceiver Bingo de F6BCU)  et assure une très bonne stabilité à l’oscillateur. Le second transistor fonctionne en étage tampon classe A, son niveau de sortie est contrôlé en réglant son courant d’émetteur. Enfin, un diviseur capacitif  délivre le signal amplifié au troisième transistor fonctionnant en classe C. Un circuit de sortie en PI permet une adaptation 50 Ohms.

Le schéma reste relativement simple.

Le schéma reste relativement simple ( source W1FB ).

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Il s’agit d’une horloge temps réel. On en trouve dans tous les PC, presque sans s’en apercevoir. En effet, en démarrant son PC, la date et l’heure s’affichent…même après avoir débranché et remis le câble secteur. Comment cela fonctionne-t-il ?

En réalité, le PC comporte une puce spécialisée dans le comptage du temps, possédant ses propres mini-registres où l’on retrouve la date et l’heure qui avaient été initialisées au premier démarrage du PC. Ces données sont sauvegardées pendant des années grâce à la petite pile bouton se trouvant sur la carte mère et qui sauvegarde aussi le Setup du PC lui permettant une session de démarrage.

Une de ces puces est connue sous le nom de DS1307 RTC ( Real Time Clock ) qu’il est possible de se procurer telle quelle ou sous la forme de petit module prêt à fonctionner avec une carte Arduino par exemple. C’est ce dernier exemple qui va être traité ici. L’idée de base , en effet, consiste à construire une petite horloge de station affichant la date et l’heure sur un afficheur LCD disponible en permanence à la station, afin de pouvoir noter ses contacts radio de façon précise ( ce qui est d’ailleurs imposé par la Loi ). Le module peut être alimenté par pile ou secteur, être éteint en l’absence de l’opérateur, mais reste directement disponible en cas de mise en route. L’affichage de la date et de l’heure est quasiment instantané.

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Notre curiosité de radioamateur nous amène à visiter des sites qui valent la peine d’être tagués. Je suis ainsi tombé sur le site d’Onno, PA2OHH, autre adepte du trafic radio en faible puissance, décrivant non pas un fréquencemètre, mais un « indicateur » de fréquence très simple à construire et qui permet par le jeu de 7 Leds de calculer mentalement la fréquence du VFO.  La précision est de l’ordre de 1 kHz ( ou 2 kHz suivant le pas choisi ) , largement suffisante cependant pour une exploitation de radioamateur. Le montage ne comporte que 2 circuits intégrés !

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Atmel_mini_1Sur le plan financier, ce n’est peut être pas le plus rentable, mais sur le plan technique on peut être gagnant. De quoi s’agit-il ? L’objectif consiste à construire soi-même son Arduino Uno mais dans un environnement minimaliste ( les Anglais traduiraient celà par  « Arduino from Scratch » ).

C’est un ouvrage  traitant d’Arduino  ( et destiné au débutant ) qui m’a mis la puce à l’oreille. Le livre s’intitule « Arduino Workshop »,  écrit par John Boxall aux éditions « no starch press », disponible sur Amazon.fr. La lecture se fait vraiment en douceur ( néanmoins en anglais ) pour arriver au 11e chapître où l’on apprend à construire son propre circuit Arduino sur une breadboard. Je ne pensais pas que celà était possible …

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Si vous êtes un heureux possesseur d’un appareil de la marque Heathkit, vous savez de quoi je parle.

C’est bien avant mes 20 ans que j’ai acheté en kit un générateur HF IG102 et mon voltmètre électronique IM5228 . D’autres appareils se sont ajoutés peu à peu  à mon atelier. Mon premier contact radio a été effectué à l’aide de mon HW101F, monté en kit. A ce jour , je vais vers mes 59 printemps … et tous – vraiment tous – fonctionnent encore !

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